Arthur & George” Juliana Barnesa (https://www.taniaksiazka.pl/arthur-george-julian-barnes-p-1311116.html) to zbeletryzowane dwie biografie ludzi, którzy mimo iż pochodzą z dwóch skrajnie rożnych światów, to jednak ich los w pewnym momencie się splata. To wielowątkowa powieść o niedoskonałościach systemu sądowniczego w Anglii u schyłku XIX wieku, a także o problemach istniejących w społeczeństwach do dziś. Dzięki idealnie wyważonej kompozycji fikcji literackiej z biografią i elementami kryminału powieść mimo jej konkretnej objętości czyta się jednym tchem.

Z dwóch różnych światów

Arthur Conan Doyle to prawdziwy człowiek renesansu. Z wykształcenia lekarz, artysta i pisarz. Twórca jednej z najsłynniejszych powieści szpiegowskich o przygodach Sherlocka Holmesa. Doyle wiedzie szczęśliwe, dostatnie życie, wielokrotnie zdobył uznanie w środowisku literackim, jest sławny i z tego korzysta. George Edalji to jego całkowite przeciwieństwo. Skromny, z natury cichy, unikający tłumów, pełen pokory. Jego ojciec jest pastorem hinduskiego pochodzenia. Całe życie mieszkał w małej wiosce w pobliżu hrabstwa Staffordshire. Dzięki staraniom całej rodziny chłopak zostaje prawnikiem. Dwoje tych bohaterów dojrzewa w dwóch różnych końcach państwa angielskiego, wydaje się, że różni ich wszystko, ale czy na pewno…? Na kartach powieści poznajemy kolejno ich losy na przestrzeni lat, ich dzieciństwo, okres dojrzewania. Poznajemy ich myśli i uczucia, razem z nimi analizujemy targające nimi emocje. Dowiadujemy się jakie wydarzenia miały wpływ na ich osobowość, dlaczego właśnie są tacy, co miało wpływ na ich proces dojrzewania.

Ich losy się połączą

Nieoczekiwanie George Edaliji wpada w kłopoty. Na skutek tragicznych wydarzeń w pobliżu Great Wyrley losy dwóch bohaterów się połączą. Od tego momentu akcja powieści przyspiesza. Młody prawnik zostaje oskarżony. Środowisko zaczyna szykanować również rodzinę Georga. Barnes w swojej powieści nigdy nie używa wyrażenia “rasizm”. Przyczyny prześladowania hindusów są takie nieostre. Wydaje się, że jest to celowy zabieg autora, aby podkreślić, że społeczeństwa, niezależnie od czasów lubują się w szykanowaniu inności. Z kolei Arthur Conan Doyle, który postanawia przeprowadzić śledztwo i uratować Georga został przez autora upodobniony do bohatera, którego sam stworzył, czyli do Sherlocka Holmesa. Jego skomplikowane toki myślenia, wiele akcji, które dzieją się intuicyjnie wydają się być żywcem wyjęte z jego powieści szpiegowskiej.

Na kartach swojej powieści Barnes porusza tak wiele trudnych społecznie tematów, które mimo upływu tylu lat wciąż są tak bardzo aktualne. Łatwość w rzucaniu oskarżeń, istnienie jednej jedynej słusznej prawdy i sprawiedliwości, ciągłe błędy systemowe, za które nikt nie chce wziąć odpowiedzialności. Działanie psychologii tłumu i tego, jak trudno zachować w niej poczucie własnej tożsamości i wreszcie kwestie dotyczące tożsamości kulturowej. Książka to to nie tylko swoiste studium psychologii społeczeństwa, ale też człowieka, jako jednostki, która musi w tym systemie funkcjonować.

Food obraz autorstwa freepik - www.freepik.com